MÉXICO, 28 de julio 2021.- Producida por un virus que provoca inflamación en el hígado, la hepatitis constituye un problema de salud pública a nivel mundial que afecta a millones de personas cada año causando discapacidad y muerte.

Se estima que 57% de los casos de cirrosis hepática y 78% de los casos de cáncer primario de hígado son debidos a infecciones por los virus de la hepatitis B o C.

En México, durante los últimos 11 años se han registrado 7,746 casos de hepatitis B, según datos de la Secretaría de Salud. Si bien las autoridades indican que existe una baja en el número de casos reportados en el 2020, en el informe destaca que las tasas de incidencia más altas fueron reportadas en los estados de Quintana Roo, Chihuahua y Tamaulipas.

En el marco del Día Mundial contra la Hepatitis, profesionales en pediatría e infectología se reunieron en una conferencia de prensa virtual bajo el lema “Prevención de la Hepatitis B”, para destacar la importancia de sumar esfuerzos para evitar la transmisión materno infantil del virus de la hepatitis B (VHB), que se transmite con mayor frecuencia durante el nacimiento.

La hepatitis B es una infección viral que ataca al hígado y puede causar enfermedades agudas. La probabilidad de que la infección se vuelva crónica depende de la edad de contagio. En bebés y niños, el 80 a 90% de los lactantes infectados durante el primer año de vida desarrollan infecciones crónicas.

Carmen Espinosa Sotero, infectóloga, pediatra y coordinadora de internado médico de pregrado del Hospital General de México, “la vacuna contra la hepatitis B es el pilar de la prevención contra esta enfermedad. 

En México, la Cartilla Nacional de Vacunación incluye protección contra la hepatitis B desde 2018 en la vacuna hexavalente,que también protege además contra otras 5 enfermedades: difteria, tétanos, tos ferina, haemophilus influenzae tipo b y poliomielitis. Conforme al Esquema Nacional de Vacunación, todos los niños deben recibir la vacuna hexavalente, de forma gratuita en su centro de salud, a los 2, 4, 6 y 18 meses de edad.

La pandemia de Covid-19 pone en peligro progresos logrados

En 2019 se llegó a una cobertura del 85% en la administración de las dosis de la vacuna contra la hepatitis B durante la infancia, un avance frente al 30% del año 2000. Sin embargo, la pandemia de Covid-19 amenaza con obstaculizar los progresos logrados en la eliminación del virus.

Así como la hepatitis B, existen otras enfermedades prevenibles por vacunación que requieren especial atención, ya que, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2020, 23 millones de niños no recibieron las vacunas básicas a través de los servicios de inmunización sistemática. México está en el primer lugar en América y en el quinto lugar a nivel mundial entre los países con mayor caída en su tasa de vacunación infantil, en el contexto de pandemia de Covid-19.

“Las interrupciones en los programas de vacunación podrían tener repercusiones importantes sugiriendo que millones de niños queden expuestos a enfermedades mortales que pueden ser prevenibles por vacunación”, destacó el Dr. Salvador Pineda, pediatra y gerente médico de vacunas pediátricas de Sanofi Pasteur México. “La prevención de la hepatitis B y otras enfermedades como la poliomielitis o la difteria, el tétanos, la tos ferina y el sarampión, entre otras son esenciales incluso durante la pandemia de Covid-19” afirmó.

“El llamado urgente es hacia los padres de familia para completar los esquemas de vacunación de rutina de sus hijos, ya que, mientras la pandemia continúa, no podemos permitirnos retroceder en los logros y avances que ha tenido la humanidad con otras vacunas y dejar a más niños en peligro de contraer enfermedades que pueden ser devastadoras. Es de vital importancia acudir a vacunarlos lo antes posible siguiendo todas las medidas de seguridad”, concluyó.

Para finalizar, el experto reiteró el compromiso de Sanofi Pasteur en el fortalecimiento de los sistemas de inmunización a través la investigación y el desarrollo de vacunas para que nadie sufra o muera por una enfermedad prevenible por vacunación